再建型の倒産法のひとつ。経済的に窮状にある債務者とその債権者の民事上の権利関係を調整し、債務者の事業・経済生活の再生を図ることを目的として制定された法律。民事再生法の手続き開始が決定された後は、再生計画案を作成しそれに対する関係者の決議及び裁判所の認可を得たうえで事業を継続することになる。